Αφρική: Πώς τα κράτη μέλη και οι εταίροι εμποδίζουν την οικονομική ανεξαρτησία της ΑΕ

Η κυμαινόμενη δέσμευση στις αφρικανικές πρωτεύουσες και η συνεχής ελκυστικότητα της Αφρικανικής Ένωσης σε εξωτερικούς χρηματοδότες απειλούν να εκτροχιάσουν την κρίσιμη πορεία προς την οικονομική ανεξαρτησία.

Η Αφρικανική Ένωση έχει θέσει φιλόδοξα σχέδια για την ήπειρο, από την ασφάλεια έως το εμπόριο. Αλλά όταν πρόκειται για τη χρηματοδότηση αυτών των φιλοδοξιών, η οργάνωση παγιδεύεται ανάμεσα σε ένα βράχο και ένα δύσκολο μέρος. Δεδομένου ότι η ΑΕ δεν διαθέτει ανεξάρτητη πηγή εισοδήματος, πρέπει είτε να προσβάλει τα μέλη για τις ακανόνιστες πληρωμές τους είτε να συνεχίσει να βασίζεται σε εξωτερικούς συνεργάτες.

Η χρηματοδότηση για την Αφρικανική Ένωση πηγαίνει στον πυρήνα της αφρικανικής ατζέντας της, η οποία καθοδηγείται από τους στόχους της ανάπτυξης, της ολοκλήρωσης και της αποικιοκρατίας. Αφού εξετάσαμε τους οικονομικούς πόρους πολλών οργανισμών στον Παγκόσμιο Νότο, παρατηρούμε ότι η διπλή εξάρτηση από τα κράτη μέλη και τους εξωτερικούς δωρητές θέτει σημαντικές προκλήσεις για τη δημιουργία ισχυρών ανεξάρτητων διοικήσεων. Η Αφρικανική Ένωση είναι μια ιδιαίτερα εκφραστική περίπτωση αυτής της τάσης.

Η μη βιώσιμη χρηματοδότηση εμπόδισε την ΑΕ να αναπτύξει πλήρως τις δυνατότητές της. Οι παράτυπες πληρωμές από τα κράτη μέλη και η κατακερματισμένη εξωτερική χρηματοδότηση οδήγησαν σε επαναλαμβανόμενες κρίσεις ταμειακών ροών, συχνά με τρομερές συνέπειες. Για παράδειγμα, το 2016, η αποστολή της Αφρικανικής Ένωσης στη Σομαλία απέτυχε να καταβάλει επιδόματα στους στρατιώτες της για έξι μήνες.

Η επίτευξη οικονομικής ανεξαρτησίας απαιτεί από τα κράτη μέλη να βελτιώσουν το αρχείο πληρωμών τους. Ταυτόχρονα, η ΑΕ πρέπει να απομακρυνθεί από την εξωτερική χρηματοδότηση, ακόμη και αν οι διοικητικές και θεσμικές μεταρρυθμίσεις της την καθιστούν πιο ελκυστική για τους εξωτερικούς εταίρους.

Κυρώσεις ΑΕ και καθυστερούμενα κράτη μέλη

Αν και τα 55 κράτη μέλη συμφώνησαν καταρχήν να παρέχουν στην ΑΕ αξιόπιστα και επαρκή οικονομικά μέσα, οι αφρικανικές κυβερνήσεις δεν την θεωρούν πάντα προτεραιότητα στην πράξη. Πολλές χώρες πληρώνουν τα ετήσια τέλη τους αργά ή μόνο εν μέρει. Ωστόσο, το AU δεν είναι ανίσχυρο.

READ  Αεροσυνοδός βρέθηκε νεκρός στην μπανιέρα: τρομεροί ισχυρισμοί για βιασμό

Το 2018, τέθηκε σε ισχύ ένα καθεστώς κυρώσεων τριών σταδίων για την αντιμετώπιση προβληματικών χωρών. Όσο περισσότερο ένα κράτος μέλος δεν καταβάλλει τις οικονομικές του εισφορές, τόσο περισσότερα δικαιώματα χάνει (βλέπε πίνακα παρακάτω). Ενώ ορισμένες από τις συνέπειες είναι κυρίως συμβολικές, άλλες περιορίζουν σοβαρά τη σφαίρα της εξωτερικής πολιτικής, όπως η απώλεια του δικαιώματος φιλοξενίας συνόδων κορυφής ή υποψηφιότητας.

Το καθεστώς κυρώσεων της Αφρικανικής Ένωσης για μη καταβολή αξιολογημένων εισφορών.

Συλλογή συγγραφέων βάσει αποφάσεων της Συνέλευσης της ΑΕ

Σε έναν θεσμό που ευνοεί τη συναίνεση για την αντιπαράθεση, η επιβολή κυρώσεων είναι ένα δραστικό μέτρο. Σε μια πρόσφατη περίπτωση, η νέα επιμονή έχει αποδειχθεί αποτελεσματική. Τον Ιούνιο του 2020, ανακοινώθηκε ότι οι αξιωματούχοι του Νότιου Σουδάν εμποδίστηκαν να συμμετάσχουν στις συναντήσεις της Αφρικανικής Ένωσης. Η χώρα έχει αγωνιστεί για να μειώσει τα καθυστερημένα όριά της για να άρει τις κυρώσεις. Σε μια άλλη πρόσφατη υπόθεση, ο υπουργός Εξωτερικών της Τυνησίας εξέφρασε τη λύπη του για τις πρώτες κυρώσεις που επέβαλε η χώρα του για μη πληρωμή.

Ωστόσο, η εφαρμογή της οικονομικής ανεξαρτησίας της ΑΕ είναι πολύ πιο δύσκολη από τις γενικές πολιτικές συμφωνίες, διότι δημιουργεί δημοσιονομικές συγκρούσεις σε εθνικό επίπεδο. Δεν υπάρχει αμφιβολία ότι οι πρέσβεις στην Αντίς Αμπέμπα εξέφρασαν την επείγουσα ανάγκη να καλυφθούν τα τέλη της ένταξης στην Αφρικανική Ένωση, αλλά ξανά και ξανά, τα καθαρά εγχώρια θέματα προϋπολογισμού υπονομεύουν.

Πολλά ομόλογα του Δημοσίου είναι απρόθυμα να παραιτηθούν επειδή η ένταξη στην Αφρικανική Ένωση είναι ένα μεγάλο κονδύλιο του προϋπολογισμού. Για παράδειγμα, το 2019, η συνεισφορά του Νότιου Σουδάν στην Αφρικανική Ένωση ήταν 2,2 εκατομμύρια δολάρια. Αυτό είναι ένα μεγάλο ποσοστό του ετήσιου προϋπολογισμού του Στέιτ Ντιπάρτμεντ των 56 εκατομμυρίων δολαρίων, το οποίο είναι πολύ περισσότερο από οποιαδήποτε άλλη αμοιβή μέλους.

Αυτή η εκτεταμένη κατάσταση περιορίζει την ικανότητα της Αφρικανικής Ένωσης. Από τον Οκτώβριο του 2020, το ένα τρίτο των κρατών μελών υπόκεινται σε κυρώσεις για μη πληρωμή. Η πληρωμή τους δημοσίως για πληρωμή θα δημιουργούσε μεγάλο αριθμό διπλωματικά ενοχλητικών καταστάσεων. Το προκύπτον γκρινιάρισμα στις εθνικές κυβερνήσεις θα μπορούσε να οδηγήσει σε αντίδραση εναντίον των νεοαποκτηθέντων κυρώσεων της ΑΕ.

READ  Η Ιταλία επεκτείνει την κατάσταση έκτακτης ανάγκης καθώς ο αριθμός των θανάτων Covid-19 υπερβαίνει τους 80.000

Η ΑΕ προτιμά να ασχοληθεί με το ευαίσθητο ζήτημα της μη πληρωμής πίσω από κλειστές πόρτες. Κατά συνέπεια, οι δημόσιες αντιπαραθέσεις, όπως στις περιπτώσεις του Νότιου Σουδάν και της Τυνησίας, δεν υποκινούνται από την Αφρικανική Ένωση. Ξεκινούν όταν αξιωματούχοι εξωτερικών υποθέσεων διαβιβάζουν τις καταγγελίες της ΑΕ στις κυβερνήσεις τους.

Επανεξετάστε τις παλιές εξαρτήσεις

Το καθεστώς τριών επιπέδων κυρώσεων αποτελεί μέρος ευρύτερων οικονομικών μεταρρυθμίσεων που στοχεύουν στη μείωση της μεγάλης εξάρτησης της ΑΕ από την εξωτερική χρηματοδότηση. Ωστόσο, οι διεθνείς εταίροι συρρέουν στο «αγαπημένο τους δωρητή».

Χάρη στις μεταρρυθμίσεις, η Επιτροπή ΑΕ έχει καταστεί πιο αποτελεσματική και διαφανής στις δαπάνες της. Ως αποτέλεσμα, οι μεταρρυθμίσεις που έπρεπε να απομακρύνουν την Αφρικανική Ένωση από την εξωτερική της εξάρτηση είχαν ακούσιες συνέπειες που έκαναν την ΑΕ έναν πιο ελκυστικό εταίρο για αναπτυξιακή βοήθεια.

Επιπλέον, η κρίση COVID-19 ενίσχυσε την ελκυστικότητα της Αφρικανικής Ένωσης σε διεθνείς εταίρους. Έγινε εκκαθάριση για δωρεές για την ήπειρο. Τα Αφρικανικά Κέντρα Ελέγχου Νόσων έχουν δει ρεκόρ συνεισφορές από όλο τον κόσμο, τόσο από παραδοσιακούς εταίρους όπως η Ευρωπαϊκή Ένωση όσο και από νέους παίκτες στον ιδιωτικό τομέα. Αν και αυτό το εισόδημα είναι μια ευπρόσδεκτη εισφορά μετρητών, τελικά υπονομεύει τον ισχυρισμό της ΑΕ για οικονομική ανεξαρτησία.

Ξεπερνώντας το αδιέξοδο της μεταρρύθμισης της Αφρικανικής Ένωσης

Προς το παρόν, η δημοσιονομική μεταρρύθμιση της ΑΕ δεν αντιμετώπισε πάντοτε το χαμηλό μισθό μεταξύ των μελών της. Το νέο καθεστώς κυρώσεων είναι ένα βήμα προς τη σωστή κατεύθυνση, αλλά πολλά κράτη μέλη εξακολουθούν να δίνουν προτεραιότητα σε άλλες δαπάνες. Η κρίση COVID-19 θα μπορούσε να οδηγήσει σε αύξηση του ποσοστού αθέτησης, καθώς οι χώρες ξεκινούν δαπανηρά εθνικά σχέδια ανάκαμψης.