Οι επιστήμονες έχουν βρει κάποιο παλιό πάγο, αλλά τώρα θέλουν παλαιότερο χιόνι

Ίσως ο παλαιότερος πάγος στη Γη είναι κρυμμένος κάπου στην Ανταρκτική, επειδή αυτή η παγωμένη ήπειρος περιέχει πάγο εκατοντάδες χιλιάδες ακόμη και εκατομμύρια χρόνια. Οι επιστήμονες ελπίζουν να το βρουν.

Αλλά ακόμη και επιστήμονες που αναζητούν αρχαίο πάγο δεν είναι σίγουροι για πόσο καιρό θα μπορούσε να παγιδευτεί ο παλαιότερος πάγος Τζον ΧίγκινςΓεωχημικός στο Πανεπιστήμιο του Πρίνστον.

“Θα εκπλαγείτε σε αυτό το σημείο αν είχαμε πάγου 5 εκατομμυρίων ετών;” Ρωτάει ο Χίγκινς. “Εννοώ, θα εκπλαγώ, αλλά αυτό δεν είναι υπερβολικό.”

Μια ομάδα το έχει ήδη αξιώθηκε Για να βρουν έναν πάγο οκτώ εκατομμυρίων ετών σε έναν θαμμένο παγετώνα και για να προσδιορίσουν την ηλικία χρονολογώντας την ηφαιστειακή τέφρα στον πάγο, ορισμένοι ειδικοί έχουν τις αμφιβολίες τους.

“Η θέση μου είναι ότι αποδέχομαι ότι είναι παλιός πάγος. Δεν ξέρω αν είναι ακριβώς 8 εκατομμύρια, αλλά δέχομαι ότι είναι παλιός πάγος”, λέει. Eric Wolf, Επιστήμονας του Κλίματος στο Πανεπιστήμιο του Cambridge στο Ηνωμένο Βασίλειο.

Το πρόβλημα, λέει, είναι ότι το δείγμα πάγου ειδικότερα είναι “πραγματικό χάος” και είναι άσκοπο για τους επιστήμονες που αναζητούν μόνο αρχαίο πάγο λόγω κάτι ιδιαίτερο παγιδευμένο μέσα: μικρά δείγματα παλιού αέρα από τη στιγμή που σχηματίστηκε ο πάγος.

«Όταν τραβάς τον πάγο, είναι βασικά αρκετά καθαρό αλλά γεμάτο από μικρές φυσαλίδες», εξηγεί ο Higgins. Θεωρεί ότι αυτές οι φυσαλίδες είναι το δεύτερο καλύτερο πράγμα που έχει ένα μηχάνημα χρόνου που επιτρέπει στους επιστήμονες να επιστρέψουν και να συλλέξουν άμεσα τον αέρα.

Ο Higgins και ορισμένοι συνάδελφοί του τράβηξαν πρόσφατα ένα δείγμα πάγου Άλαν Χιλς Η περιοχή της Ανταρκτικής, η οποία, αναλύοντας ίχνη αργού, βρέθηκε αργότερα να είναι 2,6 εκατομμύρια χρόνια. Κατά τη γνώμη του, αυτό είναι “το παλαιότερο πράγμα που πιστεύω ότι έχουμε μεγάλη εμπιστοσύνη σε μια εποχή πάγου και σε μια εποχή αέρα που παγιδεύεται σε πάγο.”

Ένα ελαφρώς μικρότερο δείγμα 2 εκατομμυρίων ετών που βρέθηκε κοντά ήταν αρκετά καθαρό για να χρησιμοποιήσει τις φυσαλίδες του Μετρούν Σημαντικά αέρια θερμοκηπίου όπως διοξείδιο του άνθρακα και μεθάνιο, παρέχοντας ένα στιγμιότυπο της ατμόσφαιρας εκείνη την εποχή μια πρόκληση Προηγούμενες υποθέσεις μελετητών.

Η κατανόηση του τρόπου με τον οποίο έχουν αλλάξει τα επίπεδα διοξειδίου του άνθρακα σε όλη την ιστορία της Γης μπορεί να βοηθήσει τους ερευνητές του κλίματος να κατανοήσουν πώς οι ανθρώπινες δραστηριότητες θα ζεσταίνουν τον πλανήτη στο μέλλον. “Ένα από τα μεγαλύτερα ερωτήματα σχετικά με την πρόσφατη θέρμανση και την ανθρωπογενή κλιματική αλλαγή είναι το πόσο θα πρέπει να αναμένουμε από την αύξηση της θερμοκρασίας με την ποσότητα διοξειδίου του άνθρακα στην ατμόσφαιρα”, λέει Σάρα Σάκλετον, Ένας άλλος ερευνητής του Princeton.

READ  Το Διαστημικό Τηλεσκόπιο Hubble παρατηρεί τον Γιγαντιαίο Δαχτυλίδι του Αϊνστάιν

Μερικές φορές αποψύχετε πολύ παλιό πάγο στο εργαστήριο και βλέπετε παλιά αέρια να χύνονται μέσα από το υγρό, το οποίο αποκαλεί «μάγο».

“Το μόνο πράγμα που με εκπλήσσει, κάθε φορά, είναι η ποσότητα αερίου στον πάγο”, λέει ο Shackleton, προσθέτοντας ότι τα ατμοσφαιρικά αέρια αποτελούν περίπου το 10% του όγκου του παγετώνα.

Όλα αυτά είναι γιατί οι ερευνητές επιθυμούσαν να βρουν πάγο από βασικά χρονικά σημεία στην κλιματική ιστορία της Γης, όπως περιόδους ανεξήγητων αλλαγών στους κύκλους της θέρμανσης και της ψύξης.

Ένα φύλλο πάγου κάλυψε την Ανταρκτική για τουλάχιστον 30 εκατομμύρια χρόνια, αλλά πολύ παλιός πάγος είναι ακόμα δύσκολο να βρεθεί.

Το Snowfall προσθέτει συνεχώς νέα στρώματα πάγου στην κορυφή του Ανταρκτικού Ice Sheet. Ωστόσο, τα παλαιότερα στρώματα παρακάτω θα μπορούσαν να λιώσουν λόγω της γεωθερμικής θερμότητας που προέρχεται από τη γη.

«Οι βράχοι απελευθερώνουν τη θερμότητα αργά με την πάροδο του χρόνου, οπότε έχουν την ικανότητα να λιώνουν τον πάγο στο κάτω μέρος», εξηγεί Τζον δικαστής, Γεωεπιστήμονας στο Πανεπιστήμιο της Μινεσότα.

Ωστόσο, κομμάτια αρχαίου πάγου – όπως το δείγμα 2,6 εκατομμυρίων ετών – μερικές φορές μπορούν να διατηρηθούν στις άκρες του πάγου.

“Τα παλαιότερα κομμάτια πάγου που καταφέραμε να βρούμε προέρχονται από μέρη όπου το χιόνι χύθηκε πάνω από μια οροσειρά και εκτέθηκαν στην επιφάνεια”, λέει ο δικαστής.

Ωστόσο, σε εκείνα τα μέρη ο πάγος μπορεί να είναι ακατάστατος και μικτός, ή να υπάρχει σε απομονωμένες τσέπες. Δεν είναι απαλά στρώματα που καθορίζονται διαδοχικά σε όλη τη συνεχή ιστορία της Γης.

READ  Ένα νέο ορυκτό που ανακαλύφθηκε στο Ηνωμένο Βασίλειο: Kernowite | γεωλογία

Για να πάρουμε ακριβώς αυτό το είδος δείγματος πάγου με στρώσεις, οι επιστήμονες πρέπει να τρυπήσουν κατευθείαν κάτω από το παχύ στρώμα πάγου της Ανταρκτικής. Μέχρι σήμερα, ο παλαιότερος πάγος που συλλέχθηκε με αυτόν τον τρόπο εντοπίζεται 800.000 Χρόνια.

Τώρα, πολλές ομάδες από όλο τον κόσμο θέλουν να κυνηγήσουν πάγο ηλικίας άνω των 1,5 εκατομμυρίων ετών.

“Εάν θα μπορέσουμε να το βρούμε στο κάτω μέρος του πάγου, όπου μπορούμε να ανακτήσουμε ένα σχετικά απλό ρεκόρ, νομίζω ότι αυτή είναι η ερώτηση των 64.000 δολαρίων”, λέει ο Goodge.

Σημειώνει ότι η διάτρηση στερεού πάγου σχεδόν δύο μιλίων είναι δύσκολη και θα διαρκέσει πολλά χρόνια, καθιστώντας σημαντικό να στοχεύσετε το πιο πολλά υποσχόμενο σημείο.

ευρωπαϊκός Εργο Ήδη επιλεγμένο Η τοποθεσία του, ένα ξηρό μέρος που ονομάζεται “Little Dome C” όπου η θερμοκρασία είναι πάντα κάτω από -13 βαθμούς Φαρενάιτ.

“Έχουμε ήδη δημιουργήσει τη σκηνή pit και ένα μέρος του κάμπινγκ βρίσκεται στο χώρο του ξενοδοχείου”, λέει ο Wolf. “Και έτσι τον επόμενο Νοέμβριο, μια ομάδα πρέπει να πάει για να προετοιμάσει τη διάτρηση και να αρχίσει να σκάβει.”

Barbara Steny Από το Πανεπιστήμιο Ca’Foscari πιστεύει ότι υπάρχει “καλή πιθανότητα” να βρεθεί πάγος 1,5 εκατομμυρίων ετών ή περισσότερο σε αυτήν την τοποθεσία, και επισημαίνει Αποτελέσματα Μια σάρωση ραντάρ που διεισδύει στον πάγο υποστηρίζει αυτήν την ιδέα. «Τα φυσικά στοιχεία μας λένε ότι αυτός ο πάγος μπορεί να υπάρχει ακόμη», λέει.

Εν τω μεταξύ, οι ερευνητές ήταν από την Κίνα γεώτρηση Βαθιά στον αρχαίο πάγο σε ένα μέρος που ονομάζεται Dome A. “Μπορεί να λειτουργήσει ή όχι” Jeffrey Severinghouse Από το Ινστιτούτο Ωκεανογραφίας Scripps, Πανεπιστήμιο της Καλιφόρνια, Σαν Ντιέγκο, εξηγώντας ότι ο ιστότοπος επιλέχθηκε επειδή βρίσκεται κοντά σε ερευνητικό σταθμό. “Δεν επιλέχθηκε πραγματικά με στόχο να έχει το καλύτερο δυνατό αρχαίο χώρο πάγου.”

Συνεργάζεται με την Goodge για να αναπτύξει ένα νέο είδος ταχύτητας Γυμνάσια Μπορεί να διεισδύσει γρήγορα στο καπάκι του πάγου, σε ημέρες αντί για χρόνια, οπότε οι ερευνητές μπορούν να αξιολογήσουν διαφορετικές τοποθεσίες προτού δεσμευτούν για πιο λεπτομερή και δαπανηρή γεώτρηση.

“Το συναίσθημά μου ήταν ότι η πραγματική παρουσία πολύ αρχαίου πάγου στο κάτω μέρος του παγετώνα θα ήταν πολύ δύσκολο να προβλεφθεί εκ των προτέρων χρησιμοποιώντας παραδοσιακές μεθόδους όπως ραντάρ και τέτοια πράγματα”, λέει ο Seafringhouse.

READ  Η NASA είπε ότι ένας αστεροειδής μεγαλύτερος από το Άγαλμα της Ελευθερίας θα πετάξει από τη Γη την ημέρα των Χριστουγέννων

Με το τρυπάνι τους, θα ήταν δυνατό να κάνετε πολλαπλές τρύπες και να εκτελέσετε δοκιμές στον πάγο στο κάτω μέρος, λέει, “μέχρι να ξέρετε σίγουρα ότι ο αρχαίος πάγος είναι εκεί.”

Η πανδημία coronavirus καθυστέρησε την εργασία της ομάδας του – στην πραγματικότητα, ο ιός ανάγκασε τους ερευνητές να ακυρώσουν σχεδόν ολόκληρη τη σεζόν στην Ανταρκτική. Αλλά το φθινόπωρο του 2021, οι παλιοί κυνηγοί πάγου θα επιστρέψουν.

Εάν κάποια από αυτές τις προσπάθειες επέτρεπε τελικά στους επιστήμονες να αποκτήσουν μια συνεχή ακολουθία φύλλων πάγου 1,5 εκατομμυρίων ετών και άνω, θα μπορούσαν να κατανοήσουν τις ατμοσφαιρικές αλλαγές που σημειώθηκαν κατά τη διάρκεια της σημαντικής κλιματικής μετάβασης..

Πριν από ένα εκατομμύριο χρόνια, υπήρξε μια σημαντική αλλαγή στον κύκλο των εποχών του πάγου στον πλανήτη Γη. Συνήθιζαν να έρχονται κάθε 40.000 χρόνια περίπου, αλλά για κάποιο λόγο αυτό το μοτίβο τελείωσε – και άλλαξε σε κάθε 100.000 χρόνια.

«Για εμάς η κλιματική δράση, αυτό είναι ένα πολύ μεγάλο πρόβλημα», λέει ο Wolf. “Είναι ένα πολύ μεγάλο ερώτημα για το γιατί είναι αυτή η αλλαγή, γιατί είναι θεμελιώδες για το πώς λειτουργεί το κλιματικό μας σύστημα. Κατά κάποιο τρόπο, θα μπορούσατε να πείτε ότι δεν καταλαβαίνουμε πραγματικά το σημερινό κλίμα εάν δεν καταλαβαίνουμε γιατί ζούμε σε έναν κόσμο 100.000 ετών και όχι σε έναν κόσμο 40.000 ετών.”

Οι παγετώνες έρχονται και πηγαίνουν σαφώς λόγω επιρροών που δεν είναι καλά κατανοητές, συμφωνεί ο Severinghouse, ο οποίος πιστεύει ότι «πρέπει να το γνωρίζουμε για να προβλέψουμε το μέλλον μας».

Ενώ μερικά από αυτά τα μυστήρια μπορούν να λυθούν με το σκάψιμο συνεχών πυρήνων πάγου που χρονολογούνται από 1,5 εκατομμύρια χρόνια ή με την εύρεση απομονωμένων κομματιών πάγου ηλικίας έως 5 εκατομμυρίων ετών, λέει, «Δεν υπάρχει λόγος να μην είμαστε τυχεροί και να βρούμε κάτι παλαιότερο. “

Πνευματικά δικαιώματα 2020 NPR. Για να μάθετε περισσότερα, επισκεφθείτε τη διεύθυνση https://www.npr.org.

Written By
More from Erato Chloe

Οικολογία και Εξέλιξη: Οικολογία και Εξέλιξη: Άνθρωποι και Ζώα: Νέα:

[애니멀피플] 45% των υπολειμμάτων άπαχου κρέατος … Θα ταΐζω τα μικρά παιδιά...
Read More

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *