Οι μαύροι στρατιώτες που διακινδύνευαν τη ζωή τους για τη Νότιο Αφρική και πήραν μόνο ένα ποδήλατο σε αντάλλαγμα | παγκόσμια Νέα

Στο νότιο Γιοχάνεσμπουργκ, οι δρόμοι είναι γεμάτοι από ανθρώπους που μετακινούνται γύρω στα Χριστούγεννα.

Μερικοί κάτοικοι εκμεταλλεύονται την ευκαιρία να εγκαταλείψουν αυτήν την υπέροχη, εκτεταμένη πόλη για δεύτερη κατοικία και μικρά οικογενειακά οικόπεδα στην αγροτική Νότια Αφρική.

Άλλοι έχουν αδειάσει τις τσέπες τους για προετοιμασία για λίγες μέρες στο σπίτι τους στις ανεπιθύμητες πόλεις Soweto, Alexandra και Linasia.

εικόνα:
Ο Simon Mahlanga είναι ένας από τους λίγους επιζώντες του παλιού τάγματος του

Το θόλωμα κίνησης που σχετίζεται με τις διακοπές είναι παράδοση και έχει αναπαραχθεί σε γειτονιές όπως το Dobsonville για χρόνια.

Στην οδό Tati, υπάρχει ένας γέρος στρατιώτης που ήρθε σπίτι για τα Χριστούγεννα, πριν από 75 χρόνια, και καθώς περπατούσαμε στο κομψό σπίτι του, μπορούσαμε να τον ακούσουμε να τραγουδάει από την μπροστινή βεράντα.

Το όνομά του είναι ο Simon Mhlanga και είναι ένα από τα λίγα μέλη που σώζονται από το αρχικό στρατιωτικό σώμα στη Νότια Αφρική και τον ρωτήσαμε αν θα μας έλεγε λίγα πράγματα για τη ζωή του.

“Στη διάθεσή σας”, μου είπε, μου προσφέρει έναν καθαρό χαιρετισμό και μια προσωπική ιστορία που είναι επίσης η ιστορία της Νότιας Αφρικής, του παρελθόντος και του παρόντος.

Τον ρώτησα για την ηλικία του.

Είπε, “Είμαι περίπου 106 ετών, αλλά ένας από τους συγγενείς του που κάθονταν κοντά φώναζαν” 111.

Τα επίσημα έγγραφα αναφέρουν ότι ο Simon είναι 101 ετών, αλλά η κόρη του Κλάρα λέει ότι οι κυβερνητικοί αξιωματούχοι της εποχής των αποικιών συνήθιζαν να μαντέψουν πόσους ηλικιωμένους μαύρους ήταν – και παρανόησαν την ηλικία του πατέρα της.

READ  Βρετανία: Μια νεαρή γυναίκα 90 ετών παίρνει το πρώτο της εμβόλιο

Ο κ. Mhlanga μεγάλωσε σε μια πόλη που ονομάζεται Roodepoort και η ζωή ήταν εμφανώς σκληρή. Προσχώρησε στο στρατό το 1941 επειδή πίστευε ότι θα ήταν καλύτερο να πεθάνει στο στρατό παρά να γρυλιστεί από την πείνα στο σπίτι.

Σάιμον Μαχλάνγκα
εικόνα:
Ο Simon Mlanga φρουρούσε τους αιχμάλωτοι πολέμου στην Ιταλία και τη Γερμανία

“Πήγα στο στρατό εξαιτίας της φτώχειας μου … ήταν ο μόνος άλλος τρόπος (να πεθάνω) … άφησα τους γονείς μου και πήγα και δεν τους είπα καν ότι θα πήγαινα στο στρατό.”

Ενθαρρύνοντας τους ηγέτες της χώρας να πάνε στον πόλεμο, οι οποίοι δεν είχαν χρονικά έλλειψη στρατευμάτων, σχεδόν 80.000 μαύροι Νοτιοαφρικανοί εθελοντικά προσχώρησαν στο αρχικό Στρατιωτικό Σώμα. Ωστόσο, δεν τους επετράπη να λειτουργούν ισοδύναμα με τους λευκούς στρατιώτες της πρώτης γραμμής.

Αντ ‘αυτού, δούλευαν ως φύλακες, εργάτες, φορεία και παραϊατρικοί – πολλοί από τους οποίους υπηρέτησαν με μεγάλη διάκριση.

Ο κ. Mahanga φρουρούσε αιχμάλωτοι πολέμου στην Ιταλία και τη Γερμανία και είχε επιστρέψει στη Νότια Αφρική ως αξιωματικός που δεν είχε ανατεθεί. Αλλά δεν παρακωλύει τις ευχαριστίες από τις αρχές. Στους λευκούς στρατιώτες δόθηκαν νέα σπίτια – οι μαύροι πήραν ψηλές μπότες ή ποδήλατα.

“Έχω ένα ποδήλατο, ναι, τότε πήρα το δικό μου ποδήλατο.”

“Πώς αισθάνεσαι γι ‘αυτό?” Ρώτησα.

“Για μένα, το είχα, το ξέρεις, αλλά πραγματικά ένιωσα προδομένη από την κυβέρνηση της Νοτίου Αφρικής που μου έδωσε ένα ποδήλατο.”

Για πολλούς από τους στρατιωτικούς του συναδέλφους, η αδικία συνεχίστηκε μέχρι θανάτου.

Τα πολεμικά νεκροταφεία στη Νότια Αφρική χωρίζονται αυστηρά
εικόνα:
Ακόμη και οι τάφοι του πολέμου διαχωρίζονται αυστηρά στη Νότια Αφρική

Τα πολεμικά νεκροταφεία στη Νότια Αφρική χωρίζονται αυστηρά. Οι κυβερνητικοί κανόνες σήμαινε ότι δεν επιτρέπεται στους μαύρους να συμμετέχουν στις ίδιες ίντριγκες με τους λευκούς, και ορισμένα μέλη των λεγόμενων «τοπικών συντάξεων» δεν απομνημονεύονται καθόλου.

READ  5 καλύτερες ιστορίες καιρού για το 2020: Ο πλήρης κατάλογος

Όταν ένας συνταξιούχος ιστορικός με την ονομασία Terry Cowood βρήκε τέσσερα κατεστραμμένα βιβλία στα Στρατιωτικά Αρχεία της Νότιας Αφρικής, βρήκε τα ονόματα περισσότερων από 1.000 μαύρων στρατιωτών από το Original Action Corps, πρόδρομο του αρχικού στρατιωτικού σώματος, το οποίο υπηρέτησε τη Βρετανία στην Ανατολική Αφρική κατά τον πρώτο παγκόσμιο πόλεμο.

Τα ονόματα των μελών του συντάγματος γράφτηκαν τυχαία σε απορρίμματα χαρτιού και οι ανώτεροι αξιωματικοί έδωσαν ανακριβή ονόματα όπως “μαύρο αγόρι” ή “αγόρι φυλής” που είτε δεν ήταν πρόθυμοι – είτε δεν μπορούσαν – να καταγράψουν σωστά τα στοιχεία τους.

“Η τεκμηρίωση ήταν πολύ στοιχειώδης και δεν καταβλήθηκε μεγάλη προσπάθεια – πολλά από αυτά γράφτηκαν με μολύβι και ξεθωριάθηκαν τα τελευταία χρόνια … Προφανώς, οι στρατιώτες είχαν φυλετικά ονόματα, αλλά αυτό λείπει και δεν υπήρχε εγγραφή γέννησης εκείνη τη στιγμή.”

Οι μαύροι στρατιώτες στον αρχικό στρατό δεν επιτρέπεται να υπηρετούν στις πρώτες γραμμές
εικόνα:
Οι μαύροι στρατιώτες στον αρχικό στρατό δεν επιτρέπεται να υπηρετούν στις πρώτες γραμμές

Η Επιτροπή Πολεμικών Τάφων της Κοινοπολιτείας, η οποία τιμά τους 1,7 εκατομμύρια στρατιώτες που πέθαναν κατά τη διάρκεια του Πρώτου και του Δεύτερου Παγκοσμίου Πολέμου, αποφάσισε να αντιμετωπίσει το ζήτημα του μη αναγνωρισμένου και διαβόητου στρατιωτικού προσωπικού, σχηματίζοντας μια ειδική επιτροπή που θα έκανε συστάσεις τον Μάρτιο.

Τα μέλη της ομάδας έχουν μεγάλη ευθύνη να εξετάσουν και να αντιμετωπίσουν λάθη του παρελθόντος. Στην Ανατολική Αφρική, οι αποικιακές αρχές αποφάσισαν να μην τιμήσουν τον εορτασμό των χιλιάδων – ή πιθανώς εκατοντάδων χιλιάδων – των ανδρών και των γυναικών που είχαν υπηρετήσει στους Βρετανούς ως αχθοφόρους και εργάτες κατά τον Α ‘Παγκόσμιο Πόλεμο. Δεν γνωρίζουμε πόσα άτομα σκοτώθηκαν και δεν υπάρχουν γνωστοί τάφοι.

READ  Ένας ιδιοκτήτης μπαρ που ταΐζει τους αλιγάτορες ... Άνθρωποι - Newsbeast

Πίσω στο Tati Ave, ο Simon Mhlanga μας είπε ότι δεν ανησυχεί πλέον για τον στρατό.

Όταν έφυγε, άρχισε να τραγουδά και να χορεύει και να προπονούνται συγκροτήματα και “grand drums” σε διαγωνισμούς σε όλη τη Νότια Αφρική.

Ήταν σαφές ότι η εμπειρία του παρείχε πολλά χρόνια χαράς. Αφήσαμε το σπίτι του όταν μπήκαμε – στον ήχο ενός ύμνου χαράς.

Written By
More from Glaucus Barak

Λίβερπουλ-Τότεναμ 2-1 | SDNA

Με ένα γκολ από τον Roberto Firmino στο 90ο λεπτό, η Λίβερπουλ...
Read More

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *